기사제목 SKT, 인공지능 가속기 개발…'누구' 속도 20배 빨라진다
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SKT, 인공지능 가속기 개발…'누구' 속도 20배 빨라진다

기사입력 2018.06.21 13:06
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[비즈트리뷴=권안나 기자] SK텔레콤이 인공지능(AI) 서비스의 연산 처리 속도를 획기적인 높여주는 'AI 가속기'를 개발하고 자사 AI 서비스 '누구'에 적용한다. 기존 대비 서비스 용량은 5배 늘리면서도 연산 처리는 20배 빨라졌다. SK텔레콤은 해당 기술을 통해 향후 고객 서비스 혁신으로 이어지도록 하겠다는 계획이다.


정무경 SK텔레콤 머신러닝인프라랩 팀장은 21일 서울 종로구에 위치한 삼화타워에서 열린 'AI 가속기 상용화' 간담회에 참석해 "SK텔레콤은 인공지능 핵심기술인 AI연산 가속 솔루션 'AIX'를 순수 자사 기술로 개발해 국내 최초로 상용화하게 됐다"며 "전 세계 적으로 상용화까지 완성한 기업이 몇 군데 되지 않아, 아주 높은 수준의 기술력이라고 할 수 있다"고 말했다.

정 팀장은 "데이터센터 기반 AI 서비스에 자체 기술이 적용된 AI 가속 솔루션을 상용화해 적용한 것은 국내 최초이며, 해외에서 알려진 업체도 구글 정도"라고 설명했다. 다만 관련 기술 개발에는 페이스북과 아마존, MS, 바이두, 알리바바 등 유수의 글로벌 IT기업들이 이미 진입해 있는 상황이다.
 
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정무경 SK텔레콤 머신러닝인프라랩 팀장 <사진=권안나기자>

 

SK텔레콤이 개발 AI 가속 솔루션 'AIX'는 손바닥 크기의 소형 카드 형태 가속기에 탑재된다. AIX를 사용하면 더 많은 채널에서 동시에 데이터를 처리할 수 있어 기존 대비 인프라 설치 비용을 절감할 수 있다는 게 정 팀장의 설명이다.
 
정 팀장은 "CPU로는 다중 채널을 한꺼번에 처리하려고 할 때 로딩이 오래 걸리고 아웃풋이 적다"며 "따라서 많은 서비스를 할려면 인프라가 컸어야 하는데 AIX를 적용하면 작은 인프라로도 대용량 데이터의 동시 처리가 가능해졌다는 의미"라고 설명했다.

특히 'AIX'는 시스템에서 필요 없는 연산을 대폭 제거해 연산량을 줄인 것이 특징이다. CPU 대비 인공지능 연산에 유리한 GPU가 관련 시장에서 각광받고 있지만, AIX는 GPU의 쓸데없는 연산을 줄여 효율성을 확연하게 높였다. 정 팀장은 "초당 연산량의 절대치는 GPU 대비 아직까지는 많이 낮은 수준이라고 할 수 있지만, 필요없는 연산을 제거함으로서 실용적인 연산은 GPU보다 오히려 높아졌다"고 강조했다.
 
SK텔레콤은 약 2년간의 연구개발 끝에 AIX 상용화에 성공했다. 자체 기술만으로 하드웨어 및 소프트웨어 설계, 솔루션 최적화, 상용 클라우드 서비스 적용 등을 완료했다.
 
SK텔레콤에 따르면 AIX를 개발하게 된 것은 자사 AI 서비스 ‘누구’의 월간 실 사용자 수가 급증했기 때문이다. 지난해 8월 11만 명이었던 ‘누구’ 월간 실 사용자수는 올해 1분기 기준 300만명을 돌파하는 등 빠른 속도로 증가했다. AIX는 곧장 SK텔레콤의 서버에 투입돼 '누구' 관련 인프라 효율성을 확연하게 높일 예정이다.
 
[엠바고 보도자료] SK텔레콤, 누구 서비스 용량 5배 늘려주는 AI 가속 솔루션 국내 최초 상용~.jpg
인공지능 가속기 'AIX'

 

향후 AI 가속기가 활용될 수 있는 분야는 무궁무진할 전망이다. 가령 AI 비서 서비스용 서버에 솔루션을 적용하면 응답시간이 빨라지며 보다 많은 고객들을 동시에 응대 할 수 있다. CCTV 등 보안 서비스 영역에서도 더 많은 영상을 정확히 분석 할 수 있어 위험상황 발생 시 적시에 대응할 수 있다.
 
다만 SK텔레콤은 고객이 이처럼 실생활에서 체감할 수 있는 시기가 언제쯤 될지는 아직까지 지켜봐야 한다는 설명이다. SK텔레콤은 우선적으로 자사의 인프라 효율성을 위해 AIX를 활용할 계획이며, 이를 상품화하는 방안 등에 대해서는 결정된 바 없다.
 
SK텔레콤은 이번 AIX1.0 출시에 이어 내년에는 AIX 2.0, 2020년에는 AIX 3.0 버전을 내놓을 예정이다.

 

[권안나 기자 kany872@biztribune.co.kr]
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