[이슈진단] 포스코 최정우 연임 불투명?...'이낙연대표'까지 나서 제동거나
[이슈진단] 포스코 최정우 연임 불투명?...'이낙연대표'까지 나서 제동거나
  • 이기정 기자
  • 승인 2021.02.16 14:52
  • 댓글 0
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최정우 포스코 회장의 연임에 빨간등이 들어왔다.

최정우 회장이 '안전경영'을 최우선 과제로 삼고 고강도의 안전 대책을 시행하고 있지만, 연이어 사고가 발생하며 지금까지의 '대책'이 실효성이 없는 것 아니냐는 지적이 제기되고 있다.

특히 여당에서는 최고경영자가 책임지고 조치를 취해야 한다는 요구하며, 이를 위해 국민연금이 '스튜어드십 코드'를 시행해야 한다는 주장도 나오고 있다.

최정우 포스코 회장
최정우 포스코 회장

■ "최고경영자가 책임져라" 여당의 포스코 '때리기'...왜?

지난 15일 이낙연 더불어민주당 대표는 포스코에서 발생한 안전사고를 강도 높게 비판했다.

이 대표는 "세계적 철강기업 포스코에서 산재 사고가 반복되는데도 안전조치를 취하기는커녕 무책임한 태도가 계속되는 데 대해 분노를 금할 수 없다"고 말했다.

이어 "최고경영자가 책임지고 조치를 취할 것을 강력히 촉구한다"며 "포스코의 최대 주주인 국민연금은 포스코가 사회적 책임을 다하는 국민기업이 되도록 스튜어드십 코드를 제대로 시행해 줄 것을 요구한다"고 덧붙였다.

스튜어드십 코드는 국민연금이 기업의 의사결정 과정에 참여해 책임 있는 투자를 끌어내는 것을 의미한다. 국민연금은 현재 포스코의 지분 약 11%를 보유한 최대주주다. 만약 국민연금이 스튜어드십 코드를 시행한다면 최정우 회장의 연임에 '암초'가 될 수도 있는 상황이다.

이에 앞서 김태년 더불어민주당 원내대표도 지난 8일 고용노동부에 포스코에서 발생한 사고와 관련해 특별근로감독 실시를 요구하기도 했다.

김 대표는 "중대재해처벌법 등 사회적 논의와 대책 마련에도 대기업에서 산재사고가 반복되는 현상에 실망을 넘어 분노를 느낀다”며 "최고경영자가 책임지고 안전대책 마련에 최선을 다해달라"고 강조했다.

한편, 여당에서 한 기업을 지정해 지속적인 압박을 가하는 것이 이례적이라는 목소리도 나온다. 특히, 일각에서는 최 회장의 연임을 여당에서 막겠다는 의지를 보이고 있는 것이라고 지적하고 있다.

사진=포스코
사진=포스코

■ 고강도 대책에도 안전사고 재발..."대책 마련에 힘 모아야"

포스코에서는 최근 3개월 3명의 사고를 포함해 최정우 회장의 연임 기간 동안 총 14명의 직원이 산재로 사망했다.

지난해 12월에 하청업체 직원이 부식된 배관 파손으로 추락했고, 같은 달 또 1명의 하청업체 직원이 야간근무 중 덤프트럭과 충돌해 목숨을 잃었다. 이달에는 협력업체 직원 1명이 설비에 몸이 껴 숨졌다.

포스코는 고강도 '특별대책'을 추진하고 있다. 향후 3년간 안전을 위해서만 1조원을 추가로 투입하며, 안전관리 요원을 2개 가량 늘리고, 안전기술대학을 설립하는 것 등이 골자다.

또 하청업체의 안전역량 강화를 위해 관리비를 지원하는 한편, 작업중지권과 안전신문고, 안전 스마트 인프라 확충 등을 포함한 6대 중점 안전관리 대책도 시행하고 있다.

특히, 최 회장은 “안전조치를 취하느라 생산이 미달되는 것은 앞으로 책임을 물을 것이 아니라 오히려 포상해야 한다”며 직접 제철소를 방문해 안전상태를 점검하기도 했다.

다만, 고강도 대책에도 사고가 또 발생하면서 안전대책들의 실효성에 의문을 제기하는 목소리도 나오고 있다. 실제 대구고용노동청에 따르면 지난해 12월 17일부터 올 1월 11일까지 포항제철소에서 산업안전보건법 위반사항이 331건 적발된 것으로 나타나기도 했다.

이에 최 회장은 연임을 위해 지금보다 더 강력한 '안전대책'을 마련해야하는 상황에 놓였다. 당장 이달 22일에는 여야 청문회도 앞두고 있다.

한 업계 관계자는 "아무리 사전 예방을 한다고 해도, 말 그대로 사고는 어쩔 수 없는 부분이 있다"며 "특히, 업종 특성상 사고 발생을 항상 염두에 두고 모두가 주의해야 한다"고 말했다.

이어 그는 "물론 인과관계를 파악해 문제가 있다면, 이에 따른 책임을 물어야 한다"며 "다만, 책임에 과도하게 집중하는 것보다는 재발 방지와 대책 마련에 힘을 모아야 한다"고 조언했다.

[비즈트리뷴=이기정 기자]


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